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Pierre Favre canonisé

18 décembre 2013

Le jésuite français Pierre Favre proclamé saint par le pape François
Le prêtre haut-savoyard, qui fut l’un des premiers compagnons de route de saint Ignace de Loyola, est canonisé.

Par un décret de la congrégation pour la cause des saints publié mardi 17 décembre, le pape a annoncé la canonisation de Pierre Favre (1506-1546), l’un des co-fondateurs de la compagnie de Jésus, et proche du premier jésuite, le saint Ignace de Loyola.

Comme pour le pape Jean XXIII, en juillet dernier, ou la mystique italienne Angèle de Foligno, début octobre, le pape a décidé de dispenser le saint de l’obtention d’un miracle obtenu par son intercession.

Originaire du Villaret – un hameau de la commune de Saint-Jean-de-Sixt (Haute-Savoie) – Pierre Favre devint, au collège parisien Sainte-Barbe, le compagnon de chambre puis le répétiteur d’Ignace de Loyola, qui sera, quant à lui, l’accompagnateur spirituel de son cadet qu’il reconnaîtra plus tard comme celui qui donne le mieux les Exercices spirituels.

COFONDATEUR DES JÉSUITES
Avec François-Xavier, les trois hommes formeront les premiers « Amis dans le Seigneur », noyau fondateur de la future Compagnie de Jésus. Le 15 août 1534, à la chapelle Saint-Denis de Montmartre, c’est d’ailleurs Pierre Favre, tout récemment ordonné prêtre, qui célèbre la messe au cours de laquelle les sept premiers jésuites font vœu de se consacrer à Dieu dans la pauvreté et la chasteté.

Après la fondation officielle de la Compagnie en 1540, Pierre Favre entame une vie itinérante de missionnaire à travers l’Europe. De l’Allemagne au Portugal, en passant par la France et l’Italie, ses incessants voyages ruineront sa santé et, le 1er août 1546, alors qu’il se prépare à participer au concile de Trente comme légat du pape, il meurt d’épuisement à Rome, dans les bras, dit-on de son ami Ignace de Loyola. Il fut béatifié par Pie IX en 1872.

UN DES MODÈLES DU PAPE FRANÇOIS
Par la proximité qu’il montrait à l’égard les gens les plus divers et les plus pauvres, Pierre Favre est souvent cité par les biographes du pape François comme l’un des modèles de Jorge Mario Bergoglio.

Dans son entretien aux revues intellectuelles jésuites, en juillet, le pape François confiait que le bienheureux Pierre Favre était justement une de ses figures jésuites préférées. « Le dialogue avec tous, même avec les plus lointains et les adversaires de la Compagnie ; la piété simple, une certaine ingénuité peut-être, la disponibilité immédiate, son discernement intérieur attentif, le fait d’être un homme de grandes et fortes décisions, capable en même temps d’être si doux… », le décrivait-il.
(La Coix, 17 décembre 2013)

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