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Jean Bolland, fondateur des Bollandistes (1596-1665)

15 octobre 2010

Jean Bolland (latin Johannes Bollandus) (18 août 1596, Julémont - 12 septembre 1665, Anvers), jésuite et hagiographe des Pays-Bas méridionaux.

Biographie

Né à Julémont, dans l’actuelle province de Liège, il entra dans la Compagnie de Jésus en 1612. Avant même d’être ordonné prêtre (en 1625), il se distingua comme professeur dans les collèges de Ruremonde et Bois-le-Duc et fut le metteur en scène au collège d’Anvers d’une pièce de théâtre sur saint Ignace de Loyola, à l’occasion de sa canonisation (1622).

Durant ses études de théologie à Louvain, il apprit plusieurs langues orientales. Une bonne connaissance de l’Antiquité et son goût pour l’érudition firent de lui le choix naturel lorsqu’il s’est agi de mettre de l’ordre parmi les nombreux documents et manuscrits sur la vie et la légende des saints rassemblés par Héribert Rosweyde décédé inopinément en 1629. Si Bolland est bien le fondateur de la Société des Bollandistes, Rosweyde en est certainement le précurseur et l’inspirateur.

Ce fut un tournant dans la vie de l’érudit qui se consacra dès lors entièrement à ce travail gigantesque de recherche et de publication, en l’organisant systématiquement et élargissant la perspective de Rosweyde : non plus seulement les saints européens, mais tous les saints du calendrier de l’Église. Il écrivit partout, sillonna les routes d’Europe, visitant monastères, évêchés et bibliothèques, rassemblant et copiant une quantité considérable de documents. En ce siècle assoiffé de connaissances objectives, il fut partout reçu avec enthousiasme et vivement encouragé. L’aide financière suivait également (entre autres du père abbé de Liessies auquel fut dédié le premier ouvrage).

Pour chaque saint, il constitua un dossier aussi complet que possible et décida que la publication critique des Vies de Saints se ferait suivant le calendrier catholique romain : du 1er janvier au 31 décembre. Enfin, après quatorze ans de travail préliminaire, les deux volumes du mois de janvier des Acta Sanctorum furent publiés à Anvers en 1643.

En 1658, parurent les trois volumes de février. L’œuvre était lancée et eut immédiatement un grand renom car comme l’écrivit le pape Alexandre VII, elle faisait beaucoup d’honneur à la science catholique. De même qu’il reconnaissait sans difficulté sa dette vis-à-vis de son prédécesseur Rosweyde, Bolland sut également s’entourer de collaborateurs compétents dont il suivait volontiers les avis : Godefroid Henschenius (n. 1601) et Daniel van Papenbroeck (n. 1628).

C’est ainsi que naquit la Société des Bollandistes, toujours active en ce début de XXIe siècle. Déjà en mauvaise santé, Bolland dut décliner une invitation du pape à se rendre à Rome (1660). Il mourut à Anvers, le 12 septembre 1665, avant d’avoir pu terminer le mois de mars des Acta Sanctorum.

Bibliographie
* Hippolyte Delehaye, L’œuvre des Bollandistes à travers trois siècles (1615-1915), Bruxelles, Société des Bollandistes, 1959.

Liens externes

Site officiel de la Société des Bollandistes

(Source : Wikipedia)

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