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Jean Berchmans, Saint jésuite belge (1599-1621)

15 octobre 2010

Jean Berchmans est un jeune jésuite belge, canonisé par le Pape Léon XIII en 1888.
Image pieuse de Jean Berchmans
Biographie [modifier]

Né à Diest (Belgique) le 13 mars 1599, il mourut à Rome (Italie) le 13 août 1621. D’humble origine - son père était cordonnier - et de nature joyeuse, il aspira dès son adolescence à devenir prêtre. Il étudia au collège jésuite de Malines. Excellent étudiant, ses parents espéraient le voir poursuivre une carrière ecclésiastique rémunératrice, mais Jean préféra entrer au noviciat de la Compagnie de Jésus (24 septembre 1616).

Envoyé à Rome pour y faire ses études de philosophie (1619), il y étonnait ses maîtres comme ses condisciples : une charité et convivialité exquises s’alliaient en lui à une brillante intelligence et grande maturité affective. Son journal intime révèle également la profondeur de sa vie spirituelle : on peut parler d’une véritable union mystique avec Dieu.

Au début de 1621 sa santé donna des signes de détérioration auxquels on ne prêta pas attention. Le 8 juillet il passa brillamment son examen final de philosophie. Peu après il se retrouva à l’infirmerie fauché par une grave attaque de dysenterie qui l’emporta le 13 août de la même année. Son corps se trouve dans le transept gauche de l’église Saint-Ignace de Rome.

Jean Berchmans a vécu avec intensité et passion sa vocation religieuse et ses rapports avec les autres. La dévotion populaire conduisit à sa béatification en 1865 et sa canonisation en 1888. En 1909, l’église église Santa Maria Immacolata e San Giovanni Berchmans dans le quartier Tiburtino de Rome lui est consacrée.

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